אות הכבוד לידידי ישראל הוענק לנשיא פלבנלייב מבולגריה בכנס הנשיאים

ה-20 בפברואר, 2017, ירושלים. הנשיא היוצא של בולגריה, רוזן פלבנלנייב, ביקר בישראל השבוע לקבל את אות הכבוד של ידידי ישראל על האומץ של מנהיגים בולגרים שהצילו באומץ רב 48,000 יהודים בולגרים.
"הנשיא כמייצגו של העם הבולגרי וכחבר אמיץ ותומך של ישראל נבחר לקבל את הפרס היוקרתי הזה", אמר דר' אוונס אשר הציג את הפרס בארוחת הפתיחה של כנס הנשיאים.


בינואר 2017, הכנסייה האורתודוכסית הבולגרית הייתה מועמדת בפעם השנייה לפרס נובל לשלום. לפיכך, המוזיאון לידידי ישראל השיק תערוכה חדשה ומיוחדת לכבוד הגבורה הבולגרית במהלך השואה בזמן הביקור הנשיאותי למוזיאון. בעבר, אות הכבוד לידידי ישראל הוענק בעבר לנשיא ג'ורג' בוש והנסיך אלברט השני ממונקו.
המוזיאון לידידי ישראל הוקם מהחזון לשמש כגשר ולאפשר לאנשים מרחבי העולם לחבור לעשייתם של אנשים במהלך ההיסטוריה לתמיכה בעם היהודי ובהגשמת מדינת ישראל.
במקביל לגדילה המהירה של תומכי ישראל במדיה החברתית וגידול בעוקבים של דף המוזיאון, המוזיאון לידידי ישראל מתעמת עם ארגונים כמו ה-BDS, אונסק"ו וארגונים אנטי-ישראלים ברחבי העולם. במוזיאון ביקרו מעל 100 אלף איש רק בשנתו הראשונה, כולל מנהיגים עולמיים, נשיא מדינת ישראל, שרים בכירים, תיירים מרחבי העולם, רבנים ומנהיגים מקהילות יהודיות ברחבי העולם.