נשיאת גאורגיה סלומה זואבישווילי

מוזיאון ידידי ישראל העניק לנשיאת גאורגיה, הגברת סלומה זוראבישווילי, את פרס ידידי ישראל

הגברת סלומה זואבישווילי, נשיאת גאורגיה, הגיעה אל מוזיאון ידידי ישראל לאירוע הוקרה חגיגי לכבודה בשיתוף שגרירות גאורגיה, במעמד שרת התרבות והספורט מירי רגב. ד"ר מייק אוונס, מייסד המוזיאון וחבר בוועדה המייעצת של הנשיא טראמפ, העניק לנשיאה את פרס ידידי ישראל בשל מאבקה באנטישמיות בארצה והחלטתה לפתוח משרד תרבות משותף לישראל וגאורגיה בירושלים.

הגברת סלומה הגיעה לביקור בישראל במטרה להשתתף בפורום השואה הבינלאומי החמישי. מאז החלו היחסים הדיפלומטיים בין ישראל וגאורגיה ב-1992, שתי המדינות פעלו רבות למען חיזוק הקשרים ביניהן. במשך השנים, נחתמו בניהן הסכמים רבים הנוגעים לענייני הביטחון והאסטרטגיה, תיירות כלכלה ועוד. גאורגיה מתגאה באלפי התיירים הישראלים הפוקדים אותה מידי שנה ובתייריה המגיעים לישראל ובקהילה הגאורגית הענפה המתגוררת בישראל. גאורגיה הינה המדינה השמינית שהכריזה על הקמת משרד דיפלומטי בירושלים.

אל האירוע הגיעו גם שגריר גאורגיה לאשה ז'בניה, שגריר גואטמלה מריו בוקארו, אושיית התקשורת מארק לוין, שלמה מור יוסף מנכ"ל רשות ההגירה והאוכלוסין, ישראל חסון יו"ר רשות העתיקות, ז'ק בר מנכ"ל טמפו, מני בניש ויגאל עמדי קונסולי הכבוד של גאורגיה בישראל, איש העסקים רמי לוי, אריה לייסטון יועצו של שגריר ארה"ב בישראל ועוד. האירוע אף הועבר בשידור חי לקהל התומכים של ידידי המוזיאון, המונה כ-68 מיליון עוקבים בכל רחבי העולם.

נשיאת גאורגיה סלומה זואבישוויליסלומה זואבישווילי, נשיאת גאורגיה: "לגאורגיה וישראל יש ערכים משותפים. בגאורגיה מעולם לא היתה אפליה על רקע גזע או דת. מאחר שהדת תמיד איחדה אותנו, אנו מקבלים באופן מוחלט את היהודים בגאורגיה. נלחמנו יחדיו בהזדמנויות שונות, התמודדנו עם אימפריות עוינות. יש לנו הבנה הדדית וכבוד הדדי. הקשר בינינו לא רק היסטורי אלא דומיננטי גם בימים אלו, יהודים גאורגים משמרים את התרבות הגאורגית לצד התרבות הישראלית. עוד הוסיפה כי ״אומותינו מתמודדות עם אתגר זהה, הרצון לריבונות, שמירה על הביטחון והמאבק בטרור. אני נעזרים בתמיכתה של ארה"ב המסייעת לנו בשמירה על חירותינו וריבותינו. יש לנו עתיד משותף, הודות לעברנו, אנו יודעים כי אין שום דבר עליו לא נוכל להתגבר, לאחר ששרדנו לאורך ההיסטוריה.

מירי רגב, שרת התרבות והספורט: "קבלת הפנים המתקיימת הערב היא בסמוך לציון 75 שנה לשואה. מדובר במפגש היסטורי המציין זיכרון נורא לצד התקומה ואת השואה לצד הגבורה. האירוע במוזיאון ידידי ישראל כשמו כן הוא, לפאר את מדינת ישראל. הגיעו מנהיגות ומנהיגים מכל העולם ובזמן זה מרחפת נשמת עפה של הלכידות האנושית כולה. על אף הרוחות האופטימיות לצערנו האנטישמיות והגזענות לא נעלמו מן העולם לאחר השואה הנוראה ושחרורם של מחנות ההשמדה. האנטישמיות עדיין קיימת ומתבטת במלוא כיעורה נגד ישראלים ויהודים בעולם. קיימת אנטישמיות חדשה שהיא רכה יותר, אך בפועל היא לא פחות מסוכנת, שנאת ישראל מבית היוצר BDS, הפועלת להחרמת מוצרים מישראל, ספורטאים ואומנים. עוד הוסיפה רגב ״אני מזמינה את שר התרבות והספורט שלך להיות אורח הכבוד שלנו בעת פתיחת משרד התרבות המשותף שלנו. אני מאמינה שדרך קידום התרבות, שיתוף הפעולה בין המדינות יגדל, ומספר התיירים לישראל יגדל כמו גם מספר התיירים לגאורגיה."

ד"ר מייק אוונס, מייסד מוזיאון ידידי ישראל: "אחת המטרות החשובות של מוזיאון ידידי ישראל היא תמיכה במאבק באנטישמיות ולחימה בתנועת ה-BDS. בתוך חמש שנים, קהילתנו גדלה בצורה מטאורית, ומונה כיום כ-68 מיליון תומכים, המהווים שגריריה של ישראל בכל העולם." עוד הוסיף אוונס כי "אנו פועלים לחיזוק מעמדה של ישראל וקידום יחסיה עם שאר מדינות העולם. כחלק מפעילות זו, המוזיאון מוקיר מנהיגים ברחבי העולם הודות להישגיהם ולתמיכתם במדינת ישראל והעם היהודי, כמו ידידתנו הנשיאה סלומה."

מוזיאון ידידי ישראל נפתח לפני כ-5 שנים בלב העיר ירושלים ומאופיין בייחודיותו הטכנולוגית. המוזיאון מספר את סיפוריהם המרתקים של ידידי ישראל הגיבורים לאורך הדורות, מאז ועד לימים אלה אשר הביעו את תמיכתם הנלהבת ברעיון הציוני, בעם היהודי ובמדינת ישראל. המוזיאון מציג עשרות מיצגים בטכנולוגיות המתקדמות מסוגן בעולם, ביניהן מייצגים מתחלפים שלכל אחד מאפיינים כמו מסכי מגע, אלמנטים אור קוליים וטכנולוגיות אור המכוונות לפי תנועות המבקרים. המבקרים נחשפים לסיפורם של ידידנו מעמים שונים בעולם, שסייעו לעם היהודי ולקידום הקמתה של מדינת ישראל, כדוגמת: אורד וינגייט, המלכה ויקטוריה, ראול ולנברג, אוסקר שינלדר ועוד. במוזיאון מבקרים כ-100,000 מבקרים בשנה, ובין באיו משלחות דיפלומטים מכל העולם, מנהיגים, תיירים, חיילים ומפקדים וידוענים רבים מהארץ ומהעולם.

המוזיאון נוסד ע״י ד״ר מייק אוונס (Dr. Michael D. Evans), ד"ר אוונס סופר, מחברם של 99 ספרים שהיו לרבי מכב של הניו-יורק טיימס ומכרו כ-38 מיליון עותקים ברחבי העולם. אוונס הוא חבר בוועדה המייעצת המורחבת לנשיא טראמפ והוא גם מייסדם של מספר רב של מיזמים לתמיכה בישראל, ביניהם: Jerusalem Prayer Team אשר בו 67 מיליון חברים, ומוזיאון הזיכרון לשואה קורי טן בום בהארלם, הולנד.