זאב ז'בוטינסקי

מכונן הציונות הרווזיוניסטית, מנהיג האצ"ל, ואחד ממקימי הגדוד העברי הלוחם הראשון- זאב ז'בוטינסקי

זאב (ולדימיר) ז'בוטינסקי י"ב בחשוון תרמ"א 17 באוקטובר 1880- כ"ט בתמוז 4 באוגוסט 1940. ז’בוטינסקי היה מנהיג ציוני מוביל ומשמעותי, סופר, משורר, ונואם מפורסם. חותמו ההיסטורי של ז'בוטינסקי הוא הקמתו מחדש של כוח יהודי לוחם, הוא היה ממקימי הגדוד העברי במסגרת הצבא הבריטי וכן של יחידת ההגנה העצמית של יהודי אודסה ובירושלים. ז'בוטינסקי היה מנהיגם של בית"ר, אצ"ל ונשיא הצה"ר.

חזונו הציוני של ז'בוטינסקי החל אי שם באביב 1903 בו התחוללו פרעות בעיירה דוּבּוֹסַארִי בסרביה, דבר אשר דחף את  ז'בוטינסקי להקים כוח יהודי לוחם. הוא שלח מכתבים אל מנהיגי הקהילה ובהם הצעה לארגון יחידות הגנה יהודיות, זאת כדי לבנות ולחזק את הגאווה הלאומית בארץ שבה שנאת היהודים קיבלה לעיתים את עידוד השלטון וכוחות המשטרה. דווקא אז נודע לו כי ארגון הסטודנטים היהודיים "ירושלים" כבר ארגן, לראשונה בתולדות יהדות רוסיה, יחידת הגנה עצמית כמו זו שהציע, וז'בוטינסקי מיהר להצטרף לשורותיה.

זאב ז'בוטינסקי

ז'בוטינסקי לא נשאר בתחומי אירופה בלבד, במסגרת מקצועו כעיתונאי ז'בוטינסקי עבר דרך ארצות צפון אפריקה אל מצרים, והגיע אל מחנה גאבארי באלכסנדריה, שבו הוחזקו פליטים יהודיים מארץ ישראל. הוא נרתם לארגון המחנה ופגש ביוסף טרומפלדור. ז'בוטינסקי העלה בפניו ובפני בוגרי גימנסיה הרצליה שהוחזקו במקום את הרעיון להקמת יחידה צבאית יהודית. אז החלו בפניות רבות אל שלטונות הצבא הבריטי, ולאחר מגעים ארוכים הוקם גדוד נהגי הפרדות – גדוד יהודי במסגרת הצבא הבריטי. זה הופקד על הובלת אספקה בקווי הלחימה הראשונים של קרב גליפולי, עליו פיקד קולנל ג'ון פטרסון המונצח במוזיאון ידידי ישראל.

לאחר זמן קצר, הבינו ז'בוטינסקי וחבריו הלוחמים שקבינט המלחמה עתיד להכריז על הקמת הלגיון העברי, הצטרף כמו רבים מגדוד נהגי הפרדות שפורק אל הגדוד ה-20 הבריטי. ז'בוטינסקי הוכשר בקורס סמלים, והספיק לעלות לדרגת סגן לפני שיצא הגדוד לשליחות לארץ ישראל.

בשנים אלה, מלאות העשייה הצבאית קמה גם תנועת הנוער והצעירים בית"ר, וז'בוטינסקי הועמד גם בראשה. במשך שנותיו האמין בכל מאודו בכוחו של הנוער, מה שהיווה את הבסיס להקמת תנועת בית"ר. צעירי בית"ר התחנכו לפי ערכי הציונות, הליברליזם, ההומאניזם, החלוציות, הדמוקרטיה, צבאיות והדר. נאמר על ז'בוטינסקי כי הוא נתן לבית"ר את נשמתו וכל אהבתו. בו בזמן, הקים ז'בוטינסקי ביחד עם קבוצה של לוחמים שפרשו מההגנה את ארגון האצ"ל, ועד היום הוא מזוהה עימו.

ז'בוטינסקי היה למנהיג הציוני הבולט שהחל לדבר באופן ברור גלוי ומפורש – לא רק על "בית לאומי" לעם היהודי, אלא על מדינה יהודית. הוא הציב את המטרה הברורה – ריבונות יהודית, לא פחות! 

מורשתו של ז'בוטינסקי, תופסת מקום חשוב בתולדות העם היהודי ומדינת ישראל. בשנת 2005 הכנסת קבעה בחוק את "יום ז'בוטינסקי" בכ"ט תמוז לציון זכרו ופועלו. כתביו על מספרם העצום שמורים בארכיון שלמכון ז'בוטינסקי במצודת זאב בתל אביב. בנוסף, ז'בוטינסקי מונצח במבנים רבים, ונקראים על שמו חמישים וחמישה רחובות בערי ישראל. בכך, שמו של ז'בוטינסקי הוא המונצח ביותר בישראל. יתרה מכך, נקראו על שמו גם שכונה בירושלים והיישוב גבעת זאב, וליד בנימינה הוקם "פארק ז'בוטינסקי" לזכרו.